Article XXI.       Right to development  

1.     The states recognize the right of indigenous peoples to decide democratically what values, objectives, priorities and strategies  will govern and steer their development course, even where they are different from those adopted by the national government or by other segments of society.  Indigenous peoples shall be entitled to obtain on a non-discriminatory basis appropriate means for their own development according to their preferences and values, and to contribute by their own means, as distinct societies, to national development and international cooperation.  

2.     Unless exceptional circumstances so warrant in the public interest, the states shall take necessary measures to ensure that decisions regarding any plan, program or proposal affecting the rights or living conditions of indigenous peoples are not made without the free and informed consent and participation of those peoples, that their preferences are recognized and that no such plan, program or proposal that could have harmful effects on those peoples is adopted.  

3.     Indigenous peoples have the right to restitution or compensation no less favorable than the standards of international law, for any loss which, despite the foregoing precautions, the execution of those plans or proposals may have caused them; and measures taken to mitigate adverse environmental, economic, social, cultural or spiritual impact.




1.        Draft United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples (UN 1994)  

Article 21: "Indigenous peoples have the right to maintain and develop their political, economic and social systems, to be secure in the enjoyment of their own means of subsistence and development, and to engage freely in all their traditional and other economic activities. Indigenous peoples who have been deprived of their means of subsistence and development are entitled to just and fair compensation."


Article 22: "Indigenous peoples have the right to special measures for the immediate, effective and continuing improvement of their economic and social conditions, including in the areas of employment, vocational training and retraining, housing, sanitation, health and social security. Particular attention shall be paid to the rights and special needs of indigenous elders, women, youth, children and disabled persons."


Article 23: "Indigenous peoples have the right to determine and develop priorities and strategies for exercising their right to development. In particular, indigenous peoples have the right to determine and develop all health, housing and other economic and social programmes affecting them and, as far as possible, to administer such programmes through their own institutions."  

2.        C 169, Convention on Indigenous and Tribal People (ILO Convention 1989)  

Article 7:


1.         "The peoples concerned shall have the right to decide their own priorities for the process of development as it affects their lives, beliefs, institutions and spiritual well-being and the lands they occupy or otherwise use, and to exercise control, to the extent possible, over their own economic, social and cultural development.  In addition, they shall participate in the formulation implementation and evaluation of plans and programmes for national and regional development which may affect them directly.


2.         The improvement of the conditions of life and work and levels of health and education of the peoples concerned, with their participation and co-operation, shall be a matter of priority in plans for the overall economic development of areas they inhabit.  Special projects for development of the areas in question shall also be so designed as to promote such improvement."


3.        Declaration on the Rights of Persons Belonging to National or Ethnic Religious or Linguistic Minorities (UN 1990)  

Article 4(5): “States should consider appropriate measures so that persons belonging to minorities may participate fully in the economic progress and development in their country.”

4.      Committee on the Elimination of Racial Discrimination, General Recommendation XXIII (51) Concerning Indigenous Peoples (August 1997)  

Para. 4: "The Committee calls in particular upon States parties to:

c. provide indigenous peoples with conditions allowing for a sustainable economic and social development compatible with their cultural characteristics;

d. ensure that members of indigenous peoples have equal rights in respect of effective participation in public life, and that no decisions directly relating to their rights and interests are taken without their informed consent..."  

5.        African Charter on Human and Peoples’ Rights (Banjul Charter 1981)  

Article 21(1) & (2): “All peoples shall freely dispose of their wealth and natural resources.  This right shall be exercised in the exclusive interest of the people.  In no case shall a people be deprived of it. In case of spoliation the dispossessed people shall have the right to the lawful recovery of its property as well as to an adequate compensation.”


Article 22: “All peoples shall have the right to their economic, social and cultural development with due regard to their freedom and identity and in the equal enjoyment of the common heritage of mankind.  States shall have the duty, individually or collectively, to ensure the exercise of the right to development.” 

6.        Copenhagen Declaration on Social Development and Programme of Action of the World Summit for Social Development (Copenhagen, Denmark, March 6-12, 1995)  

Annex II:  Programme of Action of the World Summit for Social Development Content.  

Chapter I. An enabling Environment for Social Development.


-Para. A(12):  "Making economic growth and the interaction of market forces more conducive to social development requires the following actions:... (i) Supporting the economic activities of indigenous people, improving their conditions and development, and securing their safe interaction with larger economies..."  

7.        World Back Operational Directive 4.20 (OD 4.21) (September 1991)  

Para. 2: "…Special action is required where Bank investments affect indigenous peoples...”  

Para. 6: "The Bank’s broad objective towards indigenous to ensure that the development process  fosters full respect for their dignity, human rights, and cultural uniqueness.”

Para. 8: "The Bank’s policy is that the strategy for addressing the issues pertaining to indigenous peoples must be based on the informed participation of the indigenous people themselves.  Thus identifying local preference through direct consultation, incorporation of indigenous knowledge into project approaches, and appropriate early use of experienced specialists are core activities for any project that affects indigenous peoples and their rights to natural and economic resources.”


Para. 14(a): "The key step in project design is the preparation of a culturally appropriate development plan based on full consideration of the options preferred by the indigenous people affected by the project....(d) Local patterns of social organization, religious beliefs, and resource use should be taken into account in the plan’s design...(f) As needed, the plan should include general education and training in the management skills for indigenous people from the onset of the project.”


Para. 15(a): “Particular attention should be given to the rights of indigenous peoples to use and develop the lands that they occupy, to be protected against illegal intruders, and to have access to natural resources (such as forests, wildlife, and water) vital to their subsistence and reproduction.”


Para. 15(c): “When local legislation needs strengthening, the Bank should offer to advise and assist the borrower in establishing legal recognition of the customary or traditional land tenure systems of indigenous peoples.  Where the traditional lands of indigenous peoples have been brought by law into the domain of the state and where it is inappropriate to convert traditional rights into those of legal ownership, alternative arrangements should be implemented to grant long-term renewable rights of custodianship and use to indigenous peoples.”


Para. 15(d): “Mechanisms should be devised and maintained for participation by the indigenous people in decision making thorough project planning, implementation, and evaluation.”


Para. 15(e): “Plans that draw upon indigenous knowledge are often more successful than those introducing entirely new principles and institutions.  For example, the potential contribution of traditional health providers should be considered in planning delivery systems for health care.”  


8.         Bolivia  

Resolución Suprema No. 205862 de 1989  

Articulo 3. “Espacio socio económico indígena es una determinada área geográfica, tradicionalmente ocupada y poseída por los grupos étnicos originarios, que constituye un factor básico para su sobrevivencia y desarrollo económico, social, y cultural tomando en cuenta sus patrones tradiciones de asentamiento, sus propios sistemas productivos, y en el que se realicen actividades de aprovechamiento integral de los recursos naturales, manteniendo el equilibrio de la naturaleza y conservando su ecosistema”.  

9.        Brazil  

- Decreto 1141 de 1994  

Art. 1: ”As ações de proteção ambiental, saúde, e apoio às atividades produtivas voltadas às comunidades indígenas constituem encargos da União.”  

Art. 2. “Parágrafo único. Na elaboração dos programas e projetos de que trata este artigo, será garantida a participação de representantes da Funai e da comunidade indígena envolvida.”  


- Estatuto das sociedades indigenas (Proyecto de ley )


Art. 4.VII: “executar, com anuência dos índios e, sempre que possível, com a sua participação, programas e projetos que beneficiem suas sociedades ou comunidades;”


Art. 80: “A pesquisa e a lavra de recursos minerais em terras indígenas só podem ser realizadas mediante autorização do Congresso Nacional, ouvidas as comunidades afetadas, sendo-lhes asseguradas participação nos resultados da lavra.”  

10.      Canada  

- Royal Commission on Aboriginal Peoples, Vol 2 Ch.5 s.1 Part 2  

“Finally, the Commission favours integrated, holistic approaches to development. Economic development must be accompanied by activities that, while not focusing directly on economic development, still have a significant effect on it. These activities include education, improving overall levels of health, developing positive cultural identities, and building and maintaining infrastructure and services for communities and families. In the absence of improvements in these other areas, economic development will be curtailed.”


Vol 2 Ch 5 s. 1.2


“Four circumstances are particularly important for economic development:

· political sovereignty: the degree to which a tribe has genuine control over reservation decision making, the use of reservation resources, and relations with the outside world;

· market opportunity: unique economic niches or opportunities in local, regional or national markets that result from particular assets or attributes (minerals, tourist attractions, distinctive artistic or craft traditions) or from supportive government policies;

· access to financial capital: the ability of the tribe to obtain investment dollars from private, government or other sources; and

distance from markets: the distance tribes are from markets for their products.”


Vol 2 Recommendations, 2.5.2


“Economic development agreements have the following characteristics:


(a) the goals and principles for Aboriginal economic development be agreed upon by the parties;


(b) resources from all government agencies and departments with an economic development-related mandate be channeled through the agreement;


(c) policies and instruments to achieve the goals be designed by the Aboriginal party;


(d) development activities include, but not necessarily be limited to, training, economic planning, provision of business services, equity funding, and loans and loan guarantees;


(e) performance under the agreement be monitored every two years against agreed criteria; and


(f) funds available for each agreement be determined on the basis of need, capacity to use the resources, and progress of the Aboriginal entity toward self-reliance.”




“Aboriginal nations that have negotiated modern treaties encompassing full self-government have full jurisdiction over their economic development programs, which should be funded through their treaty settlements, fiscal transfers and their own revenue sources, and that businesses on these territories continue to be eligible for regional, business or trade development programs administered by Canadian governments for businesses generally.”




“The Commission recommends that:

Federal and provincial governments promote Aboriginal economic development by recognizing that lands and resources are a major factor in enabling Aboriginal nations and their communities to become self-reliant.”




“Resources for economic development be an important element in treaty settlements.”


- Anishnaabe Government Agreement in Principle


The First Nation may make laws with respect to First Nation economic development and business on First Nation land, to the extent of the law-making authorities set out in the final Agreement, including:


(a) institutions to increase opportunity for economic development on First Nation land and to enhance the growth of earned income and employment opportunities on First Nation land;


(b) regulation, licensing and prohibition of the operation of business; and,


(c) establishment and operation of affirmative action initiatives.”  

11.      Colombia  

- Constitución Política  

Articulo Transitorio 55 : ”Dentro de los dos años siguientes a la entrada en vigencia de la presente Constitución, el Congreso expedirá, previo estudio por parte de una comisión especial que el Gobierno creará para tal efecto, una ley que les reconozca a las comunidades negras que han venido ocupando tierras baldías en las zonas rurales ribereñas de los ríos de la Cuenca del Pacífico, de acuerdo con sus prácticas tradicionales de producción, el derecho a la propiedad colectiva sobre las áreas que habrá de demarcar la misma ley.


En la comisión especial de que trata el inciso anterior tendrán participación en cada caso representantes elegidos por las comunidades involucradas.


La propiedad así reconocida sólo será enajenable en los términos que señale la ley.


La misma ley establecerá mecanismos para la protección de la identidad cultural y los derechos de estas comunidades, y para el fomento de su desarrollo económico y social.


Parágrafo 1º.- Lo dispuesto en el presente artículo podrá aplicarse a otras zonas del país que presenten similares condiciones, por el mismo procedimiento y previos estudio y concepto favorable de la comisión especial aquí prevista.


Parágrafo 2º.- Si al vencimiento del término señalado en este artículo el Congreso no hubiere expedido la ley a la que él se refiere, el Gobierno procederá a hacerlo dentro de los seis meses siguientes, mediante norma con fuerza de ley. ”  

- Decreto No. 715 de 1992      

Articulo 4: "Para el desarrollo de su objeto, el Comité [Nacional de Derechos Indígenas] ejercerá las siguientes funciones:

2. Velar por el derecho a la vida, a la integridad física y por los derechos culturales, económicas y sociales de las comunidades indígenas y sus miembros”.  

12.      Chile  

Ley 19.253 de 1993  

Articulo 34.- Los servicios de la administración del Estado y las organizaciones de carácter territorial, cuando traten materias que tengan injerencia o relación con cuestiones indígenas, deberán escuchar y considerar la opinión de las organizaciones indígenas que reconoce esta ley.


Sin perjuicio de lo anterior, en aquellas regiones y comunas de alta densidad de población indígena, éstos a través de sus organizaciones y cuando así lo permita la legislación vigente, deberán estar representados en las instancias de participación que se reconozca a otros grupos intermedios.  

13.      Ecuador  

Constitución Política del Estado Ecuatoriano  

Articulo 84: El Estado reconocerá y garantizará a los pueblos indígenas, de conformidad con esta Constitución y la ley, el respeto al orden público y a los derechos humanos, los siguientes derechos colectivos a los pueblos indígenas: ... (13) Formular prioridades en planes y proyectos para el desarrollo y mejoramiento de sus condiciones económicas y sociales; y a un adecuado financiamiento del Estado.  

Articulo 253: El Estado reconocerá las transacciones comerciales por trueque y similares.


Procurará mejores condiciones de participación del sector informal de bajos recursos, en el sistema económico nacional, a través de políticas específicas de crédito, información, capacitación, comercialización y seguridad social.


Podrán constituirse puertos libres y zonas francas, de acuerdo con la estructura que establezca la ley.


Articulo 254: El sistema nacional de planificación establecerá los objetivos nacionales permanentes en materia económica y social, fijará metas de desarrollo a corto, mediano y largo plazo, que deberán alcanzarse en forma descentralizada, y orientará la inversión con carácter obligatorio para el sector público y referencial para el sector privado.


Se tendrán en cuenta las diversidades de edad, étnico-culturales, locales y regionales y se incorporará el enfoque de género.  

14.      Mexico  

- Ley Forestal  

Articulo 1: “III. Lograr un manejo sustentable de los recursos forestales, que contribuyan al desarrollo socio económico de los ejidatarios, comuneros y pequeños propietarios, comunidades indígenas y demás propietarios o poseedores de dichos recursos, con pleno respeto a la integridad funcional y a las capcidades de carga de los ecosistemas de que forman parte los recursos forestales.

IV. Crear las condiciones para la capitalización y modernización de la actividad forestal y la generación de empleos en el sector, en beneficio de los ejidos, las comunidades, los pequeños propietarios, comunidades indígenas, y demás personas físicas y morales que sean propietarios o legítimos poseedores de recursos forestales.

VIII. Promover la participación de las comunidades y de los pueblos indígenas en el uso, protección, conservación y aprovechamiento sustentable de los recursos forestales existentes en los territorios que les pertenezcan, considerando su conocimiento tradicional en dichas actividades”.


Articulo 3: “La propiedad de los recursos forestales comprendidos dentro del territorio nacional corresponde a los ejidos, las comunidades o a las personas físicas o morales que sean propietarias de los terrenos donde aquéllos se ubiquen. Los procedimientos establecidos por esta Ley no alteran el régimen de propiedad de dichos terrenos”.  

- Ley de derechos de los pueblos y comunidades indígenas del Estado de Oaxaca  

Articulo 51: “Los pueblos y comunidades indígenas tendrán acceso a los recursos naturales de sus tierras y territorios indígenas en los términos del artículo 27 de la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos y la normatividad vigente”.  

Articulo 58: “El Estado procurará activamente eliminar la desigualdad y toda forma de discriminación económica, social y cultural, promoviendo relaciones entre los pueblos y comunidades indígenas y entre ellos y el resto de la sociedad, que descarten todo supuesto de superioridad de un grupo sobre los demás e impulsará la construcción de una sociedad armónica, basada en el respeto a la diversidad política, cultural y lingüística”.      

15.      Panama  

- Constitución Política de la República de Panamá  

Articulo 120: “El Estado dará atención especial a las comunidades campesinas e indígenas con el fin de promover su participación económica, social y política en la vida nacional. “  

Articulo122: “Para el cumplimiento de los fines de la política agraria, el Estado desarrollará las siguientes actividades:


1.         Dotar a los campesinos de las tierras de labor necesarias y regular el uso de las aguas. La Ley podrá establecer un régimen especial de propiedad colectiva para las comunidades campesinas que lo soliciten.


2.         Organizar la asistencia crediticia para satisfacer las necesidades de financiamiento de la actividad agropecuaria y, en especial, del sector de escasos recursos y sus grupos organizados y dar atención especial al pequeño y mediano productor.


3.         Tomar medidas para asegurar mercados estables y precios equitativos a los productos y para impulsar el establecimiento de entidades, corporaciones y cooperativas de producción, industrialización, distribución y consumo.


4.         Establecer medios de comunicación y transporte para unir las comunidades campesinas e indígenas con los centros de almacenamiento distribución y consumo.


5.         Colonizar nuevas tierras y reglamentar la tenencia y el uso de las mismas y de las que se integren a la economía como resultado de la construcción de nuevas carreteras.


6.         Estimular el desarrollo del sector agrario mediante asistencia técnica y fomento de la organización, capacitación, protección, tecnificación y demás formas que la Ley determine.


7.         Realizar estudios de la tierra a fin de establecer la clasificación agrológica del suelo panameño.

La política establecida para este Capítulo será aplicable a las comunidades indígenas de acuerdo con los métodos científicos de cambio cultural. “  

- Ley 16 de 1953 (Por la cual se crea la Comarca San Blas)  

Artículo 27: “Los comuneros de la Comarca de San Blas, formarán una zona marítima, bajo la dirección y jurisdicción del Intendente”.


Artículo 28: “A fin de fomentar la producción agrícola, el Ministerio de Agricultura, Comercio e Industrias, establecerá una granja agrícola, en la que se capacitará a los indígenas en los métodos modernos de producción agropecuaria y se harán experimentos de laboreo colectivo, se estudiarán además las condiciones de cada región, en lo relativo a la producción agrícola y ganadera, para procurar mejorarlas”.


Artículo 29: “El Ejecutivo, por conducto del Ministerio de Agricultura Comercio e Industrias, establecerá asimismo, en las islas Carti, Mauqui, Tlgre, Tincantiqui, Playón Chico, Tupile, Ailigandi, Ustupu, Mulatupu, Isla de Pino, y Anachucuna, sendos secaderos de copra corredizos como una ayuda a los productores y fomento de la industria de ese producto de nuestro país”.


Artículo 30: “El Ejecutivo fomentará la producción y la venta por el sistema de cooperativas, de la copra, coco y otros productos de la región”.


Artículo 31: “A fin de desarrollar la marina mercante Indígena, el Ejecutivo adoptará las medidas concernientes a la construcción, en El Porvenir, de un astillero y de talleres para la reparación de buques”.  

- Ley 22 de 1983 (Crea la comarca Emberá-Wounaan)  

Artículo 17:  “La Comarca Emberá-Wounaan a través de los organismos competentes, promoverá, planificará y ejecutará proyectos de desarrollo integral de las comunidades. Para estos efectos las autoridades comarcales solicitarán al Gobierno Nacional la asistencia técnica y financiera necesaria para crear los medios de comercialización de la producción agropecuaria, industrial y artesanal”.  

- Regimen Especial de la Comarca Kuna Yala  

Artículo 20: "…Son atribuciones del Congreso General Kuna; 1) Dictar medidas necesarias y concretas para el progreso y desarrollo de la Comarca..."  

16.      Peru  

- Ley 24.656 Ley General de Comunidades Campesinas  

Artículo 15: “La explotación de las concesiones mineras que se les otorgue a las Comunidades Campesinas, así como las actividades que realicen para el aprovechamiento de los recursos naturales, bosques, agua y otras que se encuentran en el terreno de su propiedad, en armonía con las leyes y reglamentos que norman la materia, tendrán prioridad en el apoyo y  protección del Estado. En caso que la Comunidad Campesina no está en condiciones de explotar directamente cualesquiera de estos recursos, en la forma a que se refiere el acápite anterior, podrá constituir empresas con terceros, en las que su participación estará de acuerdo con le volumen de la producción, el uso de los recursos o de cualquier otra forma consensual que guarde justa proporción con sus aportes”.  

- Ley 22.175 Ley de Comunidades Nativas y Desarrollo Agrario de las Regiones de Selva y Ceja de Selva  

Artículo 27: “Las comunidades Nativas tendrán prioridad para la obtención de contratos de explotación forestal, extracción forestal y reforestación”.  

17.      Venezuela  

Constitución Política de la República de Venezuela


Artículo 123. Los pueblos indígenas tienen derecho a mantener y promover sus propias prácticas económicas basadas en la reciprocidad, la solidaridad y el intercambio; sus actividades productivas tradicionales, su participación en la economía nacional y a definir sus prioridades.  Los pueblos indígenas tienen derecho a servicios de formación profesional y a participar en la elaboración, ejecución y gestión de programas específicos de capacitación, servicios de asistencia técnica y financiera que fortalezcan sus actividades económicas en el marco del desarrollo local sustentable.  El Estado garantizará a los trabajadores y trabajadoras pertenecientes a los pueblos indígenas el goce de los derechos que confiere la legislación laboral.



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